2015/09/20 LOOK695エアロライト 隣り合わせの落車の恐怖と長い下り坂の青春

人に言わせると、自分ではそうは思わないのだけれど
僕は痛みに弱いらしく。

以前、明治通りと大久保通りの交差点、大型のトラックがびゅんびゅんと
飛び交うとても危険な道路の脇で派手に落者をしたことがある。

その当時僕は安いクロスバイクにのっていた。まだカーボン補修の
技を身につける前だったし、何よりバンドしながらバイトで生計を
立てていた、とても貧乏時代。

中古で買ったドロップハンドルを袋にぶら下げて、家への帰途に
ついていたときに前輪にハンドルが入り込んでしまったのだ。

よくネギや大根、最悪でも傘でやってしまったことはある。
当然、ぼろぼろになるのはネギ、大根、傘の貧弱な骨組み。
三勝零敗で前輪ホイールの圧勝。

しかしこのときは流石に安物とはいえ、AL6000番台の
レース用のハンドル。ホイールをロックさせて車体は見事に
ジャックナイフを決めてしまった。

突然後輪を跳ね上げ、空中を物理法則を捻じ曲げたように
併走していた自転車が中を舞う光景に、車のドライバーは
肝をひやしたでしょう。

肩から12月の冷たいアスファルトにたたきつけられ、
自転車の下敷きになって身動きが取れない僕は
なんとか通行人に助けをもとめようと、兆度目のあった
向こう岸の幼女に手を振ってみると、幼女は満面の
笑みを浮かべて手を振り替えしてくれる。

そして、手をつないでいた母親が、知らない人に手を振っては
いけません、とでも言うかのように幼女をせかして立ち去って
しまう。

違う。僕は別に幼女の友達がほしかったわけじゃない。
笑顔で蟷螂の羽をむしるような幼女の無邪気な残酷さと、
母親の冷たい仕打ち、それ以上に人の心をこんなにも
すさませてしまった世相にそして右肩から徐々に広がってくる
鈍痛に、口の中が乾き、いやな味の汁がにじみ出てくる。

走行しながら何とか心ある通行人に救急車を呼んでもらい、
病院に担ぎ込まれる。

結局、右肩にひびが入っていた。

あまりの激痛に、看護士さんに打ち込んでもらったモルヒネも
一向に効果がなく、迎えに来てくれた友人たちを前にして
苦痛にのた打ち回る醜態をさらしてしまう。

そしてそのときの僕の痛がり様をそのときの友人たちは
今も大笑いしながら物まねするのだ。

そんな輩はいつか手足を縛って口の中に生のイナゴを
放り込んでやりたい。そのときの痛がり肩が尋常じゃ
なかったらしく、どうやら僕は人よりも痛がりならしいと。

いたいんだからしょうがないじゃないか。

前置きが非常に長くなってしまったのだけれど、僕は痛いのが
大嫌いなのです。なので、いまだに下り坂が苦手で仕方ない。
二ヶ月前に数年ぶりに落者を経験してしまってから、
いまだに長いくだりでは体がすくんでしまう。いかにこれを
克服するか。

そんなこんなで、かなり特殊な構造を持ったLOOK695エアロライト
について、臆病な僕が長い下りでどのような感想をいだいたのか
書きたかったけれど、無駄に長くなってしまったのでまた次回に
まわしたいと思います。

695と、現在洗浄してガラスコーティング
中の595、世代をまたいだ競演です。

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